Andrea Schulte

De SCHULTE-story

 

SCHULTE Lagertechnik kijkt terug op een lange traditie. In een interview geeft onze directeur Andrea Schulte een persoonlijk beeld van meer dan 90 jaar bedrijfsontwikkeling en de mensen daarachter.

Mevrouw Schulte, al sinds uw kindertijd bent u nauw verbonden aan de onderneming van uw grootvader. Was het voor u altijd al een droom, eenmaal leiding te geven aan SCHULTE?

Ja, ik ben van jongs af aan al gefascineerd door de wereld van de kooplieden. Voor mij was het altijd heel bijzonder, wanneer ik met mijn grootvader meeging naar "kantoor" en de ratelende typemachines of het spannende werk van de inkoop en verkoop meebeleefde. Wanneer hij door de post ging, heb ik van de enveloppen de mooiste postzegels, die vaak van overal op de wereld kwamen, uitgeknipt en verzameld. Omdat mijn vader door een auto-ongeluk helaas vroeg is overleden, kreeg ik al vroeg van mijn grootouders te horen, dat ik op een dag het bedrijf zou gaan leiden. Voor mij was dat als eerstgeborene een taak, die mij tot op de dag van vandaag met trots vervuld

Hoe was dat voor u als vrouw?

Een verschil tussen man en vrouw heb ik nooit gezien. Mijn grootmoeder was ook al nauw betrokken bij de onderneming. In 1936 heeft zij haar rijbewijs gehaald, om mijn grootvader naar klanten en leveranciers te rijden, wat toentertijd niet bepaald gebruikelijk was. U was nauw bij de firma betrokken.

Had u ook nog personen als voorbeeld?

Voorbeelden misschien niet direct. Maar biografieën van succesvolle ondernemers inspireren mij.

... een taak, die mijn tot op de dag van vandaag met trots vervuld.

 

SCHULTE is al vele jaren in handen van de familie van de oprichters. Wat is uw motivatie?

Nadat mijn oom vele jaren het bedrijf succesvol had geleid, wordt Gebrüder Schulte vandaag de dag door mijn neef en mij als derde generatie geleid. Voor ons beiden was het altijd al duidelijk, dat wij in het familiebedrijf wilden worden opgenomen en het bedrijf zouden voortzetten. Het mooie aan onze onderneming is de zeer platte hiërarchie en de medewerkers, die volledig achter ons staan. Zo kunnen wij succesvol blijven. En dat doet natuurlijk plezier. Of het voor onze kinderen ook zo vanzelfsprekend is om in de onderneming te komen, weet ik niet. Ik denk, dat wij deze beslissing maar aan hun moeten overlaten.

Welke geschiedenis staat achter uw familiebedrijf?

Oorspronkelijk beoefende mijn familie het ambacht van het looien. Daar komt onze bijnaam "Lohgerber" vandaan. Mijn grootvader wilde dit ambacht niet doorzetten. Hij richtte samen met zijn broer in 1921 de firma Gebrüder Schulte op als metaalwarenfabriek en leidde deze door de moeilijke tijden van de economische crisis en de tweede wereldoorlog. Daarna gaf hij succesvol leiding tijdens de opbouw in de tijden van het "Wirtschaftswunder". Vanwege zijn verhalen en zijn vertrouwen in mij was het voor mij altijd al duidelijk bij de firma te willen horen en de familietraditie voort te zetten. Ook mijn opleiding heb ik consequent op deze taak afgestemd.

Met welke producten is Gebrüder Schulte begonnen?

Tot onze eerste producten behoorden gordijnstangen, zogenaamde "vitragestangen". Toentertijd had iedereen nog voor elk raam gordijnen. In de jaren 50 kwam daar boodschappenkarretjes bij. Wij hebben altijd gekeken, welke producten in het huishouden worden gebruikt. Onze grote klanten waren toentertijd de warenhuizen en de postorderbedrijven zoals Otto en Quelle. Zo zijn wij dan in het begin van de jaren 60 ook op de huishoudstelling als voorraad- en kelderstelling gekomen.

Vandaag de dag bent u succesvol met industriële stellingen. Hoe kwam u daartoe?

Door gelukkige omstandigheden. Meerdere vertegenwoordigingen hadden zich aaneengesloten en zochten een nieuwe fabrikant. Omdat wij al huishoudelijke stellingen produceerden, was de weg naar een industriële stelling niet ver weg. Toen werden ook nog vele schroefstellingen verkocht, daarom moesten wij eerst alleen grotere materiaaldikten gebruiken.

In de loop van de tijd hebben wij daaruit ons assortiment industriële stellingen opgebouwd.

Wij zullen verder werken aan nieuwe productontwikkelingen.

 

SCHULTE ontwerpt en fabriceert naast stellingen ook complexe systeemplatforms. Wat heeft u daartoe bewogen?

Tijdens de opbouw van onze projectactiviteiten met stellingsystemen van meerdere verdiepingen voor magazijnen met kleine onderdelen werd steeds vaker een staalconstructie gebruikt. Platforms zijn vaak een uitbreiding voor deze stellingsystemen en zo ontwikkelden wij hier eigen ontwerp- en fabricagecompetenties. Het lag voor de hand, met deze systeemplatforms een nieuw marktsegment te ontsluiten.

Hoe ziet u zichzelf en SCHULTE Lagertechnik over 20 jaar?

Over 20 aar zie ik SCHULTE als één van de toonaangevende fabrikanten in de branche. wij zullen verder werken aan productuitbreiding. De projectactiviteiten zullen verder aan betekenis winnen. Ook het onderwerp "dienstverlening" en "service" rondom de magazijntechniek wordt steeds belangrijker. Zo hebben wij kortgeleden een nieuwe visualisatiesoftware voor onze klanten uitgebracht, waarmee het mogelijk is, stellingsystemen in 3D te ontwerpen en te bekijken.

Voor de toekomst is onze onderneming goed voorbereid en ik kijk ernaar uit de nieuwe uitdagingen van de markt met innovatieve producten en gemotiveerde medewerkers tegemoet te treden.